España, la UE y el renovado interés europeo en América Latina y el Caribe

El 2023 ha sido denominado “el año de América Latina en Europa y de Europa en América Latina”, no por mera coincidencia. La Unión Europea (UE) enfrenta un contexto económico, político y social convulso marcado por la pandemia de la COVID-19, la salida del Reino Unido del bloque en el 2020, y la guerra en Ucrania desatada en febrero de 2022. Este último acontecimiento en particular ha elevado el valor estratégico de la región latinoamericana para la Unión, ya que, entre tanto, Rusia le ha cerrado el grifo energético y los países de América Latina y el Caribe (ALC) tienen potencial para convertirse en importantes productores y exportadores de hidrógeno verde. Ante este panorama, la presidencia española del Consejo de la UE en el segundo semestre de 2023 es vista como una ventana de oportunidad para renovar las relaciones con ALC (Nolte, 2023).

España en el Consejo de la UE
España ha presidido el Consejo de la UE en cuatro ocasiones y con ello ha presenciado en primera fila los hitos que han definido al proceso de integración europea. El Consejo de la UE es una de las cuatro principales instituciones responsables de la toma de decisiones en Bruselas. Integrado por los ministros nacionales de cada gobierno, reunidos por ámbitos de actuación, este Consejo es el encargado de adoptar leyes y coordinar políticas con el Parlamento Europeo en diversos temas. A causa de la similitud en sus nombres, es común que se confunda al Consejo de la UE con el Consejo Europeo, pero en realidad son dos instituciones diferentes. Quizá la característica que los distingue es que el segundo no adopta legislación –con la excepción de posibles enmiendas al Tratado de la UE (Unión Europea, s.f.).

La primera presidencia española de 1989, bajo el gobierno socialista de Felipe González, plantó la semilla para la creación de la moneda común. Mientras que la segunda, en 1995, bajo el mismo gobierno, albergó la cumbre en la que la moneda común fue bautizada como “euro”. Durante la tercera presidencia en el primer semestre de 2002, durante el gobierno de José María Aznar, las monedas y los billetes se pusieron en circulación luego de una década de negociaciones para lograr la Unión Económica y Monetaria, y la zona del euro. Mientras que la cuarta presidencia en 2010, con el gobierno socialista de José Luis Rodríguez Zapatero al frente, fue la primera después de la entrada en vigor del Tratado de Lisboa en 2009 (Martínez, 2023) y la heredera del reto de hacer frente a los efectos de la crisis financiera global de 2008.

Retos para la quinta presidencia española del Consejo de la UE
La quinta presidencia española –del 1 de julio al 31 de diciembre de 2023– se inaugura en un momento de incertidumbre para el gobierno socialista de Pedro Sánchez, dada la desventaja resultante para el Partido Socialista Obrero Español (PSOE) en las elecciones municipales y autonómicas celebradas el 28 de mayo. En respuesta a esta situación, Sánchez anunció la disolución del Congreso de los Diputados y el Senado, y adelantó las elecciones de ambas Cámaras para el domingo 23 de julio por temor a que su gobierno sea desmoronado por la derecha. Con estas condiciones políticas internas, España corre el riesgo de ver minados los planes que ha trabajado en los últimos dos años para cumplir con sus compromisos regionales, los cuales marcarán el inicio del siguiente ciclo europeo que completarán Bélgica y Hungría a lo largo de 2024.

No obstante, se espera que cada presidencia del Consejo de la UE tenga la suficiente flexibilidad para adaptarse a las respuestas que la Unión debe dar a las crisis que puedan surgir. De entrada, la presidencia española se desarrollará en el último tramo del ciclo institucional europeo, antes de las elecciones al Parlamento Europeo previstas para mayo de 2024 y el posterior nombramiento de una nueva Comisión. De modo que ésta tendrá la responsabilidad de culminar las negociaciones de gran número de expedientes abiertos –dentro y fuera de la Unión– en temas como la transición ecológica, la transformación digital y la agenda social (Gobierno de España, 2023). En esta línea, dadas las históricas relaciones con la región, se le ha encomendado la tarea de ponerse al frente del nuevo impulso a la asociación birregional con ALC.

España y el renovado interés europeo en América Latina y el Caribe
Bruselas quiere profundizar los lazos con la región latinoamericana y renovar la asociación birregional con una agenda positiva y orientada al futuro, particularmente ahora que el freno a la guerra en Ucrania se le ha salido de las manos. Dado que la UE persigue una autonomía estratégica abierta, América Latina se percibe como un posible socio estratégico que apoye su agenda en política internacional. Así, por ejemplo, los gobiernos latinoamericanos se consideran importantes a la hora de votar resoluciones sobre Rusia en la Asamblea General de las Naciones Unidas. Por otro lado, ALC resulta atractiva porque posee materias primas como el gas natural y el petróleo que Rusia suministra a la UE, pero que con la guerra han generado una crisis energética. Asimismo, la región cuenta con otras materias primas que son cruciales para la transformación verde que anhelan las economías europeas, como la fluorita (25% de México), el niobio (85% de Brasil) y el litio (78% de Chile) (Nolte, 2023).

Con tales intereses sobre la mesa, la presidencia española del Consejo de la UE resulta muy oportuna para reactivar el diálogo político al más alto nivel entre la UE y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC). Ya en octubre de 2022, en el marco de la Reunión de Ministros de Asuntos Exteriores entre la UE y CELAC en Buenos Aires, Argentina, se estableció un calendario de actividades y se allanó el camino hacia la primera Cumbre birregional que tendrá lugar en Bruselas los días 17 y 18 de julio de 2023, luego de ocho años sin un acercamiento de esta naturaleza (Borrell, 2023). Estos esfuerzos proyectan la urgencia europea por asegurar a sus aliados, ya que incluso la cuestión de la participación o no de los gobiernos que se consideran “no democráticos” en ALC, no ha sido un impedimento para el debate como había ocurrido en el pasado (Nolte, 2023).

No obstante, no hay garantía de que la relación birregional se pueda profundizar al grado esperado por la UE. Esto a raíz de que en los últimos años ALC ha sido relegada a un lugar secundario por la Unión. El interés de ésta al otro lado del Atlántico ha estado dirigido a los Estados Unidos de América, el aliado con el que comparte un gran interés por la región de Asia-Pacífico (renombrada por ellos como el Indo-Pacífico, por cuestiones geopolíticas). De modo que la cooperación transatlántica norte-sur ha sido definida por el bilateralismo más que por el interregionalismo. En consecuencia, otros actores han llenado los vacíos dejados en la región. La República Popular China (China), en particular, ha desplazado a la UE como segundo socio comercial más importante de ALC. No obstante, la UE sigue siendo uno de los principales inversores en la región (Ídem) y es vista como un ejemplo de integración regional y liderazgo normativo en diversos ámbitos. Por lo que para ALC es una relación que vale la pena retomar y reforzar. Queda por ver hasta qué punto se cumplirá el objetivo con el impulso español.

Referencias

Borrell, J. (2023). EU-Latin America and the Caribbean. EEAS. https://www.eeas.europa.eu/eeas/eu-latin-america-caribbean_en

Comisión Europea. (s.f.). Medidas de la UE para hacer frente a la crisis energética. European Commission. https://commission.europa.eu/strategy-and-policy/priorities-2019-2024/european-green-deal/eu-action-address-energy-crisis_es

Consejo de la Unión Europea. (2023). ¿Qué es el Consejo? europa.eu. https://www.consilium.europa.eu/es/council-eu/what-is-the-council/

El País. (2010). España asume la presidencia de la UE con el reto de impulsar la salida de la crisis. https://elpais.com/elpais/2010/01/01/actualidad/1262337418_850215.html

Gobierno de España. (2023). Elecciones autonómicas y municipales de 28 de mayo de 2023. Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación. https://www.exteriores.gob.es/Consulados/pau/es/Comunicacion/Noticias/Paginas/Articulos/Elecciones-auton%C3%B3micas-y-municipales-de-28-de-mayo-de-2023.aspx

Gobierno de España. (2023). Presidencia española del Consejo de la UE. hablamosdeeuropa.es. https://www.hablamosdeeuropa.es/es/Paginas/Presidencia-espa%C3%B1ola-del-Consejo-de-la-UE.aspx

Martínez, M. (2023). España en la construcción de Europa: claves de las cuatro presidencias de turno de la UE. El Periódico de España. https://www.epe.es/es/internacional/20230102/espana-construccion-europa-claves-presidencias-turno-ue-80601493

Nolte, D. (2023). The European Union and Latin America: Renewing the Partnership after Drifting Apart. German Institute for Global and Area Studies (GIGA). Retrieved June 3, 2023, from https://www.giga-hamburg.de/en/publications/giga-focus/european-union-and-latin-america-renewing-partnership-after-drifting-apart

Piña, R. (2023). Pedro Sánchez liquida el Gobierno tras la debacle del PSOE el 28-M y convoca elecciones generales el 23 de julio. El Mundo. https://www.elmundo.es/elecciones/elecciones-autonomicas/2023/05/29/64746f38fc6c830c6a8b458f.html

Unión Europea. (s.f.). Tipos de instituciones y órganos. europa.eu. https://european-union.europa.eu/institutions-law-budget/institutions-and-bodies/types-institutions-and-bodies_es

Karla Alvarado Romero is a doctoral student at the HCIAS and a member of the HCIAS Doctoral Research Group “Communication and Society in Ibero-America”. She is a scholarship holder of the Landesgraduiertenförderungsprogramm of the state of Baden-Württemberg.



Cite this blog post
Karla Alvarado Romero (2023, June 12). España, la UE y el renovado interés europeo en América Latina y el Caribe. HCIAS Blog. Retrieved June 23, 2024, from https://doi.org/10.58079/pgbi

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